André Donni

Biography

englishFlag
André Donni was born in a musical family, as his father, the guitar player Willy Donni, is a legendary figure on the Belgian blues scene. He has rapidly developed into a talented clarinet and saxophone player whose playing is firmly rooted in the the jazz tradition. His professional experience started at an early age, playing with his father, but with many other well known jazz musicians of the mainstream jazz scene of Belgium. In 1992, he founded with guitarist Jooke Schreurs the band A Drum Is A Woman, which presented quartet arrangements of the music of Duke Ellington. In the nineties, he joins The Sweet Substitutes, the band of Belgian bass veteran Paul Dubois and pianist Charles Loos, a reunion of first-rate musicians : Richard Rousselet(trumpet), Phil Abraham (trombone), Paolo Radoni (guitar) and Luc Vanden Bosch, drums The band has released the album “The Sweet Substitutes”. He also had the opportunity to be part of the project Olie Op Duke, another tribute to Duke Ellington with a.o. Benjamin Boutreur (sax), Peter Vermeersch (sax) Bart Maris (tp), Nico Schepers (tp), Thomas De Prins (piano) and Jokke Schreurs (gt) etc… But one his most interesting achievements is his long time collaboration with with one the major pianists and composers from Belgium, Charles Loos, with whom he played in various formulas, duo, trio, quartet, etc. They met for the first time in 1993, when Charles set up the groupThe Sweet Substitutes, then the Old Time Trio with drummer Luc VANDEN BOSCH, a trio that also did concerts with tap dancer Martine Hebette.

André Donni is one of the few young Belgian musician who have completely assimilated the jazz tradition. Together they started revisiting the music of Jelly Roll Morton, of Benny Goodman, Duke Ellington and George Gershwin, and the sound of André’s tenor sax, then in his twenties, already showed astonishing maturity, offering so much more than a simple homage to his favorite musicians, the great US tenor players Ben Webster, Coleman Hawkins or Paul Gonsalves. Later on, Charles took André into other territories, as they started playing his compositions. Their complicity is illustrated by several albums, such as : “Unknown Mallow” (Igloo igl 126, released in 1996), with US drummer Rick Hollander and bassist Philippe Aerts: With one exception, a piece by Billy Strayhorn, all pieces are original, but re-created in a Blue Note approach of the years 50-60 more recently, “Just one of those things” (Wazif, released in 2002) or the even more unexpected Charles Loos / André Donni | Aissawas of Rabat : “Chou’Our Moutabadila” (Igloo igl 135, released in 1997), on which they meet the traditional ensemble Aissawas from Rabat (Morocco).

dutchFlag
André Donni komt voort uit een muzikale familie. Zijn vader is de bekende gitarist Willy Donni, legendarisch in de Belgische blues scene. André Donni ontwikkelt zich snel tot een getalenteerd klarinet en saxofoon speler. Zijn speelstijl is stevig geworteld in de jazz-traditie. Zijn professionele ervaring begint op jonge leeftijd, spelend met zijn vader, maar ook met vele andere bekende jazz-musici van de mainstream jazz scene van België. In 1992 start hij met gitarist Jokke Schreurs de band “A Drum Is A Woman”, die kwartet arrangementen presenteert van de muziek van Duke Ellington. In de jaren negentig, vervoegt hij “The Sweet Substitutes”, de band van Belgische bas veteraan Paul Dubois en pianist Charles Loos. Een reünie van eerste klas muzikanten: Richard Rousselet (trompet), Phil Abraham (trombone), Paolo Radoni (gitaar) en Luc Vandenbosch, (drums). De band maakt het album “The Sweet Substitutes ‘. André neemt ook deel aan het project “Olie op Duke”, een ander eerbetoon aan Duke Ellington met oa Benjamin Boutreur (sax), Peter Vermeersch (sax) Bart Maris (tp), Nico Schepers (tp), Thomas De Prins (piano) en Jokke Schreurs (gt), enz. .. Maar een van zijn meest interessante prestaties is zijn lange samenwerking met een van de grootste pianisten en componisten uit België, Charles Loos, met wie hij in verschillende formaties speelt, duo, trio, kwartet, enz. Zij ontmoeten elkaar voor het eerst in 1993, toen Charles het de groep “The Sweet Substitutes” oprichtte, dan “The Old Time Trio met drummer Luc Vanden Bosch, een trio dat ook concerten deed met tapdanser Martine Hebette.

André Donni is een van de weinige Belgische muzikanten, die volledig is geassimileerd in de jazztraditie. Samen begonnen ze de muziek van Jelly Roll Morton, van Benny Goodman, Duke Ellington en George Gershwin, te bewerken. De sound van de Andre’s tenor sax toont dan al verbazingwekkende rijpheid, zo veel meer dan een eenvoudig eerbetoon aan zijn favoriete muzikanten, de grote Amerikaanse tenor spelers Ben Webster, Coleman Hawkins en Paul Gonsalves. Later, nam Charles Loos André mee naar andere oorden, met het spelen van zijn composities. Hun samenwerking wordt geïllustreerd door verschillende albums, “Unknown Mallow” (Igloo igl 126, uitgegeven in 1996), met de Amerikaanse drummer Rick HOLLANDER en bassist Philippe Aerts: Met als uitzondering, een stuk van Billy Strayhorn, alle composities zijn origineel, maar opnieuw gemaakt in een Blue Note aanpak van de jaren 50-60 meer recent, “Just one of those things” (Wazif, uitgebracht in 2002) of de nog meer onverwachte Charles Loos / Andre Donni | AISSAWAS van Rabat: “Chou’Our Moutabadila” (Igloo igl 135, released in 1997), waarin zij de traditionele ensemble AISSAWAS van Rabat (Marokko) ontmoeten.

Video